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A’ une heure de route en voiture

De courts trajets et tant de culture : en une heure de route en voiture environ, de Montaione il est possible de faire en une journée d’intéressantes excursions dans la plus célèbre ville d’art de la Toscane comme Florence, Pise, Lucca et Siène ou à San Gimignano et Volterra.

Une des activités les plus appréciés parmi des milliers de visiteurs qui choisissent chaque année de passer leurs vacances à Montaione, est celle de dédier une ou plusieurs journées à la visite des bourgs et petits villages qui apparaissent ça et là de par la campagne de Valdesa

Nous parlons des ravissants bourgs de San Gimignano, Volterra, Vinci, Monteriggioni et Certaldo, où également un gîte à quelques heures est suffisant pour respirer l’atmosphère et apprécier le charme antique.

Laissez-vous être stupéfait par ces lieux que vous pourrez visiter en marchant le long des rues étroites entourée par une ceinture de murs, entrez dans les boutiques d’artisanat et habitations pour prendre un café ou une glace sur la place principale.

Voici la liste de quelques bourgs qu’il est possible de visiter à une distance d’environ une heure de de route en voiture!

Certaldo

À 16,5 km de Montaione (environ 24 minutes en voiture)

Situé sur une colline dominant la plaine baignée par la rivière Elsa, Certaldo est connu pour avoir vu naître  Giovanni Boccaccio, le célèbre poète et écrivain italien du XIVe siècle.
Cette petite cité médiévale caractéristique, édifiée entre le XII et le XVe siècle est restée quasiment intacte au fil des siècles, avec ses remparts typiques, ses ruelles et ses édifices en briques de terre cuite dont la couleur rougeâtre contribue à immerger ses visiteurs, dans une atmosphère unique et très suggestive.
Flâner dans le centre historique de Certaldo. En plus des ateliers boutiques de l’artisanat et des œnothèques, une visite s’impose auprès de sites comme le Palazzo Pretorio, l’église de San Tommaso et San Prospero où admirer les fresques de Benozzo Gozzoli, l’église des Saints Jacopo et Filippo qui conserve, à l’intérieur, les vestiges de la Bienheureuse Giulia et le Musée d’Art Sacré.
En quelques minutes, vous pourrez aisément atteindre le village de Certaldo par le funiculaire, ce qui vous permettra de jouir de la superbe vue qui s’étend sur la partie inférieure du village et les collines environnantes.

San Miniato

À 19,8 km de Montaione (environ 27 minutes en voiture)

A mi-chemin entre Florence et Pise, perché au sommet d’une colline, San Miniato se distingue par sa caractéristique « Rocca », une ancienne tour fortifiée construite par Frédéric II, au début du XIIIe siècle, qui se dresse au-dessus des toits des habitations.
Fondée par les Lombards au VIIIe siècle, San Miniato a connu une grande expansion économique, grâce à sa position rendue stratégique, étant donnée la proximité du fleuve Arno et de la Via Francigena.
En vous baladant dans cette pittoresque ville toscane, vous pourrez visiter la cathédrale de Santa Maria Assunta et San Genesio, le couvent de San Francesco, l’église de Santo Stefano et San Michele, et le Séminaire Épiscopal (Place de la République) avec sa typique façade concave, ornée de fresques.
San Miniato est également célèbre pour sa Truffe Blanche qui est fêtée chaque année, en novembre, par un festival qui attire, en provenance du monde entier, des milliers d’admirateurs de ce précieux tubercule.

San Gimignano

À 20,5 km de Montaione (environ 30 minutes en voiture)

Existe – t – il au monde, un bourg médiéval plus connu et photographié, de San Geminiano?
Adossé à la courbe harmonieuse d’une colline, à une hauteur de 324 mètres au-dessus du niveau de la mer, le bourg de San Gimignano, surmonté de ses 14 tours, domine le territoire à cheval entre le Val d’Elsa Siennèse et le Val d’Elsa florentin.
À l’endroit où se dresse aujourd’hui le village médiéval de San Gimignano, il y avait, à l’origine, un petit village étrusque (à peu près 200/300 ans av. J.-C.), mais c’est entre les Xe et XIVe siècles que le bourg s’est développé, grâce aussi à sa proximité avec la Via Francigena, devenant l’une des grandes voies de transit des marchandises tout en étant, à la fois, arpentée par les pèlerins.
La prospérité croissante conduisit à une rivalité entre les familles nobles, qui désiraient démontrer leur richesse et leur puissance, en construisant les tours, à tel point que dans la période médiévale, on en comptait pas mois de 72!
Le bourg doit son nom à l’évêque de Modène « Géminien » qui serait miraculeusement apparu sur les remparts, en protégeant, à maintes reprises, le village des hordes barbares.
La « Piazza della Cisterna », avec son puits octogonal, mérite une visite, tout comme le magnifique Duomo de San Gimignano ou Collegiata di Santa Maria Assunta, qui abrite, à l’intérieur, des  chefs-d’œuvre de l’art, comme par exemple « le martyre de Saint-Sébastien » par Benozzo Gozzoli et le « Jugement Universel » par Taddeo di Bartolo. A’ ne pas manquer le Musée Civique de San Gimignano et, si vous n’êtes pas trop influençables, ne manquez pas le Musée de la Torture. Encore un point fort: la vue à couper le souffle qui vous laissera complètement abasourdis, une fois que aurez rejoint le sommet de la « Torre Grossa ».

Volterra

À 32,8 km de Montaione (environ 40 minutes en voiture)

Perchée sur une haute colline, entre les plaines baignées par les rivières Cecina et Era, Volterra est une ancienne cité où l’histoire a laissé son empreinte.
Fondée par les étrusques au septième siècle av. J.-C., elle connut une expansion rapide jusqu’au IIIe siècle av. J.-C., période à laquelle elle fut forcée de se soumettre à la puissance romaine grandissante.
Avec la chute de l’Empire romain, Volterra devint un important centre fortifié et Siège Épiscopal qui contrôlait un vaste territoire.
Dans le centre historique, toujours entouré par les anciennes murailles,  vous pouvez admirer, en parcourant ses rues sinueuses médiévales, le théâtre de Vallebona, le Palais des Prieurs du XIIIe siècle, le Palazzo Pretorio et sa tour merlée dénommée avec le sobriquet du Porcellino (du Porcelet) . S’offre à la vue un panorama enchanteur, sur le paysage de la campagne Toscane, dont un des éléments distinctifs est constitué par les » Balze », un phénomène érosif à l’ouest de Volterra qui, au fil des ans, a détruit les églises les plus anciennes et les nécropoles étrusques.
Volterra est également célèbre pour la fabrication de l’albâtre toscan, dont les créations représentent aujourd’hui  de  remarquables produits d’artisanat local.

Colle Val D’Elsa

À 40,6 km de Montaione (environ 35 minutes en voiture)

Accroché au sommet d’une colline, Colle Val d’Elsa est un ancien bourg qui vaut bien un détour car il présente des aspects intéressants tant du point de vue artistique
qu’architectural : en particulier, le bourg est marqué par la  présence de nombreuses “maisons-tours”, parmi lesquelles se distingue celle du célèbre artiste toscan Arnolfo Di Cambio.
Prise, depuis l’antiquité, entre les deux feux de Florence et de Sienne qui se disputaient son territoire, Colle Val d’Elsa a toujours joui de conditions de bien-être économique non négligeables,  grâce à l’expansion de l’art verrier et au passage de la Via Francigena – l’ancienne voie au départ de Canterbury menant jusqu’à Rome  et que l’on peut parcourir encore aujourd’hui à pied ou en vélo – .
Ce fut justement à l’art verrier – aujourd’hui non plus  aussi répandu comme à l’époque médiévale –  que Colle Val d’Elsa doit sa renommée de capitale du cristal, à tel point d’être surnommée la « Bohême d’Italie”. Aujourd’hui encore, des artisans et maîtres-verriers produisent avec grande maîtrise des objets en verre exportés dans le monde entier, alors que si vous souhaitez connaître l’histoire de l’art verrier, il vous suffira de visiter le magnifique Musée de Cristal.
Au détour des ruelles  du centre historique,  vous ne pouvez manquer une visite au  « Palazzo Masson » – un édifice bâti  à la fin du XIXème siècle – et le  « Baluardo » qui est le lieu le plus panoramique du bourg, d’où l’on peut  jouir d’une vue à couper le souffle sur les collines environnantes.
D’autres lieux à visiter sont le Musée Civique et d’Art sacré, situé à l’interne du « Palazzo dei Priori », le Musée archéologique « Ranuccio Bianchi Bandinelli », la cathédrale et l’ex-Conservatoire de San Pietro conçu par Giorgio Vasari, neveu du célèbre peintre et architecte toscan qui avait conçu le Palais des « Uffizi » (Le Palais des Offices).

Monteriggioni

À 44,6 km de Montaione (environ 50 minutes en voiture)

En parcourant la voie rapide qui rejoint Poggibonsi à Sienne, il apparaîtra, sur votre gauche,  le majestueux village médiéval de Monteriggioni construit au XIIIe siècle, dont les remparts et ses 11 tours sont pratiquement restés intacts,  jusqu’à aujourd’hui.
Etant donnée la particularité de ce bourg médiéval, Monteriggioni a été choisi pour le tournage des scènes de nombreux films et  de publicités (il est également présent dans certains jeux vidéo).
En marchant sur ses remparts, en parcourant ses ruelles bordées d’ateliers boutiques avec leurs produits d’artisanat et les produits typiques, et quelques restaurants, vous aurez la sensation de vous replonger dans le passé, en revivant l’atmosphère de l’époque médiévale.
La charmante église romane de Santa Maria Assunta dont l’intérieur conserve quelques œuvres d’art de grande valeur, et le Musée « Monteriggioni en Armes » (Musée des Armures Médiévales) revêtent un particulier intérêt historique et artistique. Et pour profiter du magnifique paysage sur la  campagne du Chianti, la promenade sur les remparts est un moment incontournable.

Vinci

À 34,6 km de Montaione (environ 50 minutes en voiture)

Situé sur les pentes du « Montalbano » (un relief montagneux qui divise la plaine de Florence-Prato-Pistoia de celle baignée par le fleuve Arno), Vinci est un petit village médiéval reconnu universellement comme la ville de Leonardo, le célèbre inventeur, ingénieur, scientifique. Ceci a contribué à rendre la Toscane célèbre dans le monde entier, grâce à ses intuitions et inventions.
Le village de Vinci remonte au XIe siècle et conserve encore aujourd’hui le style architectural typique de la Toscane médiévale. À l’intérieur, il est possible de visiter, outre le château de Conti Guidi et l’église où Leonardo fut baptisé, le Musée idéal et le Musée Leonardo où vous pourrez approfondir (grâce aussi à des itinéraires adaptés aux enfants) l’histoire et les œuvres de Leonard.
En parcourant quelques kilomètres d’une route qui serpente parmi les collines, sujet d’inspiration qui a souvent servi d’arrière-plan à de nombreuses peintures de Leonardo, vous rejoindrez « Anchia » où se trouve sa maison natale, que nous vous conseillons de visiter.

TITOLO – Vacanze culturali (FR)

À la découverte du territoire

Città famose toscane da visitare (FR)

Musei della Valdelsa (FR)

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